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SimCity 2013

Urbaniste vs SimCity

SimCity intègre pas mal d'évolutions récentes, mais reste - malheureusement pour l'urbaniste - un "God Game".

intègre pas mal d’évolutions récentes, mais reste – malheureusement pour l’urbaniste – un « God Game ». Crédits photo : Maxis / EA

La semaine dernière, mardi 30 octobre, UrbaNews était invité à la Paris Game Week pour rencontrer George Pigula, producer du jeu SimCity. Nous avons pu lui poser quelques question et tester le jeu, qui est d’ores et déjà disponible en précommande sur Origin, la plateforme de téléchargement d’Electronic Arts. Bien sûr, nous n’avons pas pu résister à la tentation de faire un parallèle entre le jeu et la profession d’urbaniste. Interview et critique.

L’oeil du Producer

Les trois questions posées à George Pigula :

  1. Avez-vous reçu quelques conseils provenant d’urbanistes, architectes, ingénieurs ou autres acteurs du développement urbain ?
  2. Avez-vous envisager une fusion SimCity/Google Street View ou Google Earth pour une plus forte impression de réalisme ?
  3. Comment avez-vous intégrer la problématique de la gestion des risques naturels et technologiques dans SimCity ?

L’interview intégrale réalisée à la Paris Game Week :

L’oeil de l’urbaniste

Aujourd’hui, SimCity semble vouloir intégrer à la perfection les dynamiques techniques de la . Si la prise en considération des réseaux urbains (accès à l’ potable, énergie, gestion des déchets, transports, ressources…) et de la finance (marché boursier, gestion d’un budget…) est un atout, le jeu s’est totalement planté d’époque dans sa façon de réfléchir la . On a l’impression d’évoluer dans un monde où la notion d’urbanisme vient de naître, bienvenue au début XXe siècle, dans le désert des suburbs américaines.

Le jeu se contente de proposer des critères quantitatifs pour évaluer la fonctionnalité et la réputation d’une ville, directement proportionnelles aux points gagnés par le joueur.

Classement des villes en fonction de la rentabilité des Casinos.

Classement des villes en fonction de la rentabilité des Casinos. Crédits photo : Maxis / EA

En effet, la première mission est de raccorder un désert déconnecté de tout à une autoroute. Partant du fait que les ressources sont disponibles et accessibles, se succèdent très rapidement quartiers résidentiels pavillonnaires, services, commerces, équipements ludiques, industriels ou culturel. Je dis ou car une ville selon SimCity ne peut pas être mixte, à priori. Le joueur oriente dès le début, dans sa façon de jouer, la vocation mono-thématique de sa ville.

Une ville visiblement spécialisée dans l’industrie lourde.

Une ville visiblement spécialisée dans l’industrie lourde. Crédits photo : Maxis / EA

Le trailer officiel résume assez bien cette philosophie de jeu. Regardez plutôt :

En résumé, SimCity c’est très certainement le logiciel de simulation le plus apprécié des acteurs du développement de la ville de Dubaï, connue pour ces projets à la fois excessivement ambitieux, luxueux et inutiles, à l’image de sa Burj Khalifa de 832 mètres. Comme pour , SimCity démarre sur un espace désert et oriente le joueur vers une philosophie du toujours plus. Dommage.

On aurait aimé parler de qualité, de mutualisation des usages et des moyens. Quoi de plus durable que de mettre en commun, connecter, équilibrer ? Par exemple, permettre un équilibre énergétique entre un bâtiment ultra performant sous-exploité/récent et un bâtiment très médiocre sur-exploité/vétuste.

Un espoir : le mode multijoueur en ligne. 

Possibilité de jouer à plusieurs, mais encore une fois, dans le but de confronter les performances quantitatives de chacun. Intéressant par le côté « tiens, comment tu gères ta ville, voisin ? » , ou encore « t’as choisi quel style de ville, toi ? » … Mais jamais les réseaux de transport ou autres ne seront mis en commun par exemple. Jamais, untel ne pourra développer un réseau de location entre particuliers (entre Sims), fêtes entre voisin, initiatives locales :

Tiens, mes Sims prennent le pouvoir d’un , ils ont décidé de monter leur propre Pop-up Hood !

Bien sûr, en aucun cas le jeu prétend incarner la représentation virtuelle parfaite de la profession d’urbaniste ni de l’urbanisme. Cela étant, pour sa défense personne ne connaît réellement la profession d’urbaniste. Ainsi, SimCity alimente une fausse image collective de l’urbanisme. Et très vite, on fait l’amalgame entre développement urbain durable et Dubaï ou Masdar… Tiens, Masdar

Le jeu et le fun durable

SimCity n’en reste qu’un jeu. Il se veut accessible et jouable pour le plus grand nombre. Pourtant, il ne parviendra jamais à atteindre les réelles dynamiques urbaines de la ville. C’est pourquoi, il a peut-être plutôt intérêt à s’orienter vers l’intégration, au contraire, du jeu dans la ville. Peut-être pouvons-nous espérer une éventuelle fusion SimCity/Google Street View qui serait un premier pas vers la quête du réalisme et donc du fun à long terme, car c’est bien la quête de tous joueurs. Prendre son pied. Le fun durable au sens source inépuisable de fun.

Et si le fun, pour un tel jeu, se révélait pleinement en transformant la réalité du quotidien urbain par l’esprit créatif aléatoire du joueur ?

SimCity est déjà bien plus élaboré que n’importe quel simulation de réalité augmentée d’une application smartphone. Imaginez un tel outil serait même utilisé par de nombreux acteurs désireux d’expérimenter virtuellement leurs conceptions et ingénieries environnementales, architecturales, paysagères etc.

Et si, dans un but d’anticipation, le jeu SimCity permettait de simuler aussi les plus grands fiascos de l’histoire de l’urbanisme ?

Par exemple, le jeu permettrait d’anticiper la gestion d’une ville fantôme comme Valdeluz. Située 60 km au nord de Madrid, la ville devait accueillir 30 000 habitants, n’en comptent aujourd’hui que 1 200. Qu’en est-il de la première ville fantôme d’Afrique : Nova Cidade de Kilamba (Angola) ? Celle-ci, à une trentaine de kilomètre de Luanda, a été construite par une compagnie d’Etat chinoise, pouvant accueillir 500 000 habitants, n’en comptent aujourd’hui… aucun !

Catastrophe de la résilience

Plus que tout, la dernière réponse de George Pigula nous laisse perplexe. Comment le jeu SimCity peut-il réduire la question de la gestion des risques par la simple implantation d’un poste de police, une caserne de pompier et un hôpital ? Regardez plutôt :

Depuis plusieurs années, la succession de plusieurs catastrophes réveille la prise de conscience qu’il faille développer davantage de moyens de mitigation face aux risques naturels et technologiques. Par exemple, on l’a vu récemment avec Sandy, peut-être qu’un réseau de transport souterrain à Manhattan n’a pas de sens quand on voit sa vulnérabilité, ou plutôt sa forte capacité à se dérégler en cas de fortes intempéries.

Ainsi, un moyen de mitigation simple serait d’orienter les politiques publiques vers une adaptation au risque d’inondation et d’adopter un moyen de déplacement aérien, avec accessibilité aux building dès le premier étage. On connait cette méthode pour les (comme c’est le cas à Hambourg par exemple), on peut facilement imaginer ces mêmes coursives comme autoroutes à vélo à la danoise, ou autres… Souvenez-vous, l’année dernière, nous parlions de résilience urbaine : revoir ces 3 épisodes : épopée de la résilience urbaine #1, la résilience à la Nouvelle Orléans #2, et la résilience hip hop #3.

Bref, on attend trop souvent la catastrophe pour se montrer bons. Certainement qu’avec un outil aussi puissant que SimCity, il est rendu possible de former chaque joueur à une sorte de culture du risque. A chacun de se forger son propre historique, emmagasinant un certain nombre d’expériences, augmentant ses chances d’atteindre le retour à un état fonctionnel.

En image

Un débat entre PGM

Selon vous, SimCity est-il une pure référence ou un pur contre-exemple ? Autrement dit, êtes-vous pro-gamer ou pro-urbaniste, les deux, ni l’un ni l’autre ? Réagissez.

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L'auteur
Bruno Morleo

Rédacteur et associé / Diplômé en Master Génie Urbain, spécialité développement urbain durable - Chargé de mission Développement Durable au sein d'une collectivité territoriale.

12 Commentaires

  • 6 novembre 2012 à 13:24
    Niaki

    On pouvait attendre plus d’un jeu d’urbanisme qui ne fait que proposer une conception dépassée du territoire, basée sur la sectorisation des activités.

    La critique de l’article est honnête au moins. Les jeux évoluant vers toujours plus de réalisme, on aurait pu penser que le jeu soit moins vaste au niveau des cartes mais beaucoup plus complexe dans l’imbrication des fonctions ou la gestion des catastrophes.

    Mais bon, les urbanistes ne sont pas forcément le public visé.

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  • 6 novembre 2012 à 14:29
    Leonidas

    Comme le dis Niaki, je ne suis pas convaincu que l’urbaniste soit la cible de ce jeu : il est fait pour s’adresser à un public très large, généralement jeune (à partir de l’adolescence), et doit, comme vous le dites si bien, être « fun ».

    Si un tel jeu ultra-réaliste (et donc extrêmement complexe voir irréalisable) me plairait énormément, je ne pense pas que ce soit le cas pour un jeune de 16 ou 17 ans.
    Si on regarde bien, les jeux trop complexes ne marchent généralement pas auprès du grand public, vite perdu et qui ne s’amuse pas à ne rien comprendre dans les 10 premières heures de jeu.

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  • 7 novembre 2012 à 10:16

    C’est clair que la cible n’est pas vraiment une cible « pro » du coup forcément ces mêmes pros seront déçus par le manque de réalisme de SimCity. La question étant de savoir si un jeu trop réaliste ne serait pas finalement très ennuyeux ? Le principe même du jeu étant de se détendre, et donc de se défaire des contraintes d’un réalisme trop important ? ? ^^

    Je rejoins Leonidas sur le fait qu’aujourd’hui, les jeux complexes ne font pas recettes… On est plus actuellement dans un concept de JeuxFastFood achetés sur le pouce puis torchés en quelques jours voir quelques heures ^^ …

    En dehors de tout ça, je n’arrive pas vraiment à cerner quelles sont les nouveautés de cet opus et ce qui pourrait faire la différence avec les derniers du genre tels que Cities XL par exemple ?

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  • 9 novembre 2012 à 10:58

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  • […] capte un instant. Parfois, on se croirait tout droit sorti d’un jeu à la Sim City où les routes et habitations s’y construisent à la chaîne. Parfois, on rêve qu’un […]

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